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疫情防控篇(3):囤的是菜,还是情绪? ——认识疫情时代下的焦虑与从众
[脑与心理科学研究院]  [手机版本]  [扫描分享]  发布时间:2022年9月4日
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今天,你抢菜了吗?”面对新一轮的疫情反复,一部部“抢菜风云”在各地轮番上演。市民们纷纷涌向超市、农贸市场,所到之处可谓“片甲不留”。即使买回食材后发现没地方放也消耗不完,亦或是根本用不上,但许多人表示仍然会忍不住买买买。

 

“疯狂囤货”的背后,或许是大家的焦虑情绪在作怪。

焦虑属于人类的基本情绪之一,指的是人在预感到潜在威胁时,主观上感受到的心烦意乱、坐立难安等。我们在日常生活中常常会体验到这种情绪,特别是面对疫情时,人们失去了对生活的掌控感,导致其焦虑情绪更加容易滋生和蔓延。

焦虑情绪往往会干扰人们的社会技能,包括损害人们的社交能力(Hampel et al., 2011),降低沟通积极(Hirsch et al., 2004)。同时,焦虑情绪也会消耗执行功能环路所需的认知资源,对人们的决策和行为造成负面影响(Eysenck & Calvo, 1992),例如,高焦虑者容易受无关信息影响而分心,使其在决策时非常低效(Miu et al., 2008),而且高焦虑者在结果预期时会表现的更加悲观(Gu et al., 2010)。从这个角度来说,疫情下的焦虑情绪可能使人们解决当前问题时的认知资源不足,从而出现一些“不理智”、“低效”的行为决策。但另一方面,焦虑实际上是进化产生的一种保护机制,对个体适应环境具有重要意义。例如,有研究发现,高焦虑者因体验到不确定和不可控制感,他们存在着非常强烈的动机去摆脱自己的这种不良处境(Krain et al., 2008)。从这个方面来看,焦虑情绪对人们的“囤货”决策可能起了促进作用,因为在疫情这个特定环境下,做出“囤货”决策似乎是人们提高警惕以应对随时可能出现的突发状况,减少不确定感的重要策略。

 

“疯狂囤货”也是人们从众心理的显现。

人类的态度、判断以及行为决策等方方面面都容易被社会影响左右。社会影响最著名的形式之一是从众,即人们会调整自己的行为以达到和他人的一致(Cialdini & Goldstein, 2004; Wood, 2000)。从众的产生一般认为有三大动机(Cialdini & Goldstein, 2004),包括(1获取尽可能多的信息以指导行为。人们在认识外部事物时往往存在信息模糊或不对称,整合外在的社会信息可以帮助个体做出最优决策(Behrens et al., 2008; Burke et al., 2010);(2)获得社会认可。通过对群体的迎合,有助于人们迅速融入群体,获得归属感和社会认可,同时这也是人们维持和提高社会地位的重要手段之一(Hardy & Van Vugt, 2006);以及(3)用积极正面的角度看待自我。人们往往存在对积极评价的从众偏差,即会跟随他人对自我的积极评价,以保持良好的自我概(Korn et al., 2012)

疫情下人们“疯狂囤货”就是从众心理的显现。一方面,你抢菜了吗?”已然成为当下最流行的打招呼方式。通过我买了一箱方便面”、“我买了十斤大米”这样的交流,满足了人们被群体接纳的动机需求,扩大人际圈子的概率也大大增加。这种在信息可能相对充足,个体能够做出决策的情况下,迫于群体一致性或者群体规范的压力,使自己和群体保持一致的行为,可以被叫做规范性从众(normative conformity; Deutsch & Gerard, 1955)。但其实面对疫情,更多的人是充满不确定感的,即使早有专家或者前人的经验提示面对疫情时的注意事项,但大家仍然不安于自己真正进入那个场景(如被封控)后将要发生的事情。微博、微信、抖音等互联网平台上海量却无结构的信息,更是加剧了这种不确定性。因此,大家怎么做我就怎么做成为了帮助人们正确决策的高效途径。这种在信息不足的情况下,个体主动接受社会信息的影响,并将此影响纳入自己的认知过程,最终形成和群体一致的行为,可以被叫做信息性从众(informational conformity; Deutsch & Gerard, 1955)

 

焦虑对从众行为的影响。

以往研究发现,焦虑与从众行为的关系非常密切。首先,在社交场合中,高焦虑者往往有较低的自尊水平,会体验到自己表现不佳的负面形象,担心遭到群体排斥(Hirsch et al., 2004)。因此,焦虑会让个体有被群体接纳的需求,与规范性从众的动机相吻合。其次,高焦虑者会高估任务难度,且容易将模糊情境知觉为潜在危险,难以集中注意力(Aylward et al., 2017)同时,高焦虑的个体在对决策结果进行预测时倾向于夸大负性结果的可能性(即存在“概率偏向”;Maner et al., 2007。在这方面,当高焦虑者的决策与群体参照信息不一致时,他们会认为自己的决策错误,从而更加相信并利用群体信息,最终改变自己的决定,也即表现出信息性从众。综上所述,疫情下人们“疯狂囤货”这种从众行为的背后,很大程度上是人们的焦虑情绪来促使的。

 

写在最后。

所以,从本质上看,过度囤货其实是疫情焦虑的反映。在疫情影响下人们的焦虑情绪是每个人都可能出现的,非常合理的一种反应。焦虑程度在个体之间存在差异,有的人会表现出强烈,较长一段时间的心烦意乱、坐立难安,而有的人可能很快就能适应。只要这种焦虑反应是适度的,我们就不必过于恐慌,因为适度的焦虑对人类的生存与适应有重要的意义。但是,如果你的焦虑反应的程度比大部分人都要强烈,且超过了自己能承受的水平时,那么可能就需要找心理健康服务的专业机构等外力来为你的焦虑“松松绑”了。

 

作者:李厅,心理学博士,四川师范大学脑与心理科学研究院助理研究员。主要结合行为学、功能磁共振成像(fMRI)等技术,采用基于图论的复杂脑网络分析等前沿数据处理方法来研究人类的社会行为及其神经机制。

 

 

参考文献

Aylward J, Valton V, Goer F, Mkrtchian A, Lally N, Peters S, Limbachya T, Robinson OJ. (2017). The impact of induced anxiety on affective response inhibition. R Soc Open Sci, ;4(6):170084.

Behrens, T. E. J., Hunt, L. T., Woolrich, M. W., & Rushworth, M. F. S. (2008). Associative learning of social value. Nature, 456, 245–249.

Burke, C. J., Tobler, P. N., Baddeley, M., & Schultz, W. (2010). Neural mechanisms of observational learning. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, 107, 14431–14436.

Cialdini, R.B., and Goldstein, N.J. (2004). Social influence: compliance and conformity. Annu. Rev. Psychol, 55, 591–621.

Deutsch M, Gerard HB. (1955). A Study of Normative and Informative Social Influences upon Individual Judgment. Journal of Abnormal Social Psychology, 51:629–636.

Eysenck, M.W, & Calvo, M.G. (1992). Anxiety and performance: The processing efficiency theory. Cognition and Emotion,6,409-434.

Gu R.L., Huang Y.X, Luo Y.J. (2010). Anxiety and feedback negativity. Psychophysiology, 47(5): 961-967.

Hampel, S., Weis, S., Hiller, W., & Witthoft, M. (2011). The relations between social anxiety and social intelligence: a latent variable analysis. Journal of Anxiety Disorders, 25(4), 545-553.

Hardy CL, Van Vugt M. (2006). Nice guys finish first: the competitive altruism hypothesis. Pers Soc Psychol Bull, 32(10):1402-1413.

Hirsch, C. R., Meynen, T., & Clark, D. M. (2004). Negative self-imagery in social anxiety contaminates social interactions. Memory, 12(4), 496-506.

Maner, J. K., Richey, J. A., Cromer, K., Mallott, M., Lejuez, C. W., Joiner, T. E., & Schmidt, N. B. (2007). Dispositional anxiety and risk-avoidant decision-making. Personality and Individual Differences, 42(4), 665-675.

Miu, A. C., Heilman, R. M., & Houser, D. (2008). Anxiety impairs decision-making: Psychophysiological evidence from an Iowa Gambling Task. Biological Psychology, 77(3), 353-358.

Krain, A. L., Gotimer, K., Hefton, S., Ernst, M., Castellanos, F. X., Pine, D. S., & Milham, M. P. (2008). A functional magnetic resonance imaging investigation of uncertainty in adolescents with anxiety disorders. Biological Psychiatry, 63(6), 563-568.

Korn, C. W., Prehn, K., Park, S. Q., Walter, H., & Heekeren, H. R. (2012). Positively biased processing of self-relevant social feedback. Journal of Neuroscience, 32(47), 16832-16844.

Wood, W. (2000). Attitude change: persuasion and social influence. Annu. Rev.Psychol, 51, 539–570.



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编辑:脑与心理科学研究院